TIMO SEBER / NADA NY

Solo presentation of works by TIMO SEBER

NADA New York, Pier 36 Basketball City, 299 South Street, 5 – 8 May 2016

Booth 1.04

 

ZUZANNA CZEBATUL

A FRUITY MECHANICAL TREAT

11 March – 23 April 2016

Opening: 10 March 2016, 6 – 9 pm

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ZUZANNA CZEBATUL
A Fruity Mechanical Treat

(please scroll down for German version)

A Fruity Mechanical Treat is an offering, a heavily and brightly packed dosage of doomed decadence. For Zuzanna Czebatul’s solo exhibition at Schmidt & Handrup in Cologne, her first show at the gallery, the artist remaps the space into something of a dystopian lounge. On view are three new bodies of works that blur boundaries between commercial product, architectural relic, and art object. Extending the visual tropes of club culture well beyond the dark walls of after-hours, Czebatul presents desire, desperation, and hedonistic fatigue as moving forces, teetering dangerously on two hands.

Words like MEGA CASH SPEED JIZZ HYPE FROG run the length of the gallery. Casino carpets, infamous for their brash and hypnotic designs to keep gamblers awake and spending, are the departure point for the potent work Higher Than The Sun. Disorienting and enticing the viewer down past their feet, and away from themselves, Czebatul disallows the boundaries of the room to escape our consideration. A coat of arms floats atop deep blue tectonic plates. Somewhere between militant camouflage and Ming Dynasty vase, its collage is a constellation of symbols: cartoon hands wobble and grasp for balance, a tongue catches a hit of happy face acid, a mushroom chastises another, tongues and snakes intertwine. Yet it seems to propel onwards, almost like a surrealistic, unstoppable machine. On a suspended ribbon reads a different word: NOW. It is both as a fragmented poem and an imperative, an instruction flashing across a screen, but here suspended and still on a factory-produced carpet.

Standing upon the carpet, five pairs of resin hands, The Silent Kingmakers, gesture upwards. With undertones of perversion (how could one sit on such a chair?), The Silent Kingmakers are comically nonsensical; yet they also carry a political temper. Their exploitative gesture and apparent hunger, contextualized by the underlying NOW, SPEED or MEGA evoke the mania of Wall Street, with little care for the future. Their position is uncertain, but whether offering or begging, they seem to call out MORE. Pierced on top of painted steel structures, these anthropomorphic sculptures lean and seem to foreshadow their impending fall. Are they grabbing with desperation or greed? Referencing slot machine chairs and bar stools, they are voyeurs of the hanging artworks, but also the walls – gazing off into emptiness.

Six plant-like sculptures creep along the walls, strategically positioned as if concealing something behind them. Detached from natural elements of stem, root, and soil, these marbled resin works recall Monstera Deliciosa, the exotic yet reliant indestructible houseplant. These ubiquitous creatures, found everywhere from clinic waiting rooms to Matisse prints, evoke both high and low culture, profound nature and yet the total impoverishment and abstraction of it. They are a contradiction, nature nearing plasticity, and trivial elements of décor. The works seem to ask what more is decoration than the adornment of our spaces as an extension of our own egos, as a tactic for rendering a space more appealing to others, more encouraging to idle in, and so, spend.

American author David Foster Wallace, in his essay on Las Vegas, ‘Big Red Son’, aptly described the essence of the glimmering Sin City: “A new kind of Rome: conqueror of its own people. An empire of the Self. It’s breathtaking […] A city that pretends to be nothing but what it is, an enormous machine of exchange…” Vegas is a hallmark of spiraling capitalism, as Czebatul’s work captures its qualities from widely different avenues of our culture. We begin to realize that it is one and the same. Here lies the definitive urgency of A Fruit Mechanical Treat. Through the pervasive anxiety and tension, its overt offering as open hands and thirsty tongues, it encompasses a crazed state, a bread and circuses on the verge of exhaustion that whispers and shouts simultaneously: where is this thing headed?

Text: Kate Brown

ZUZANNA CZEBATUL
A Fruity Mechanical Treat

A Fruity Mechanical Treat ist die Darbietung einer klaren, komprimierten Dosis verhängnisvoller Dekadenz. Für ihre erste Einzelausstellung bei Schmidt & Handrup in Köln gestaltet Zuzanna Czebatul den Galerieraum zu einer dystopischen Lounge. Zu sehen sind drei neue Werkgruppen, die die Grenzen zwischen kommerziellem Produkt, architektonischem Relikt und Kunstwerk verschwimmen lassen. Die visuellen Tropen der Clubkultur weit über die dunklen Räume einer After Hour hinaus erweiternd, präsentiert Czebatul Verlangen, Verzweiflung und hedonistische Müdigkeit als Antriebskräfte, die bedrohlich auf zwei Handflächen schwanken.

Worte wie MEGA CASH SPEED JIZZ HYPE FROG sind entlang des Bodens zu lesen. Casino-Teppiche, bekannt für ihre hypnotischen und aufdringlichen Designs, die die Spieler wach und in Spiellaune halten sollen, sind der Ausgangspunkt für die Arbeit Higher Than The Sun. Die Bodenarbeit nimmt dem Besucher die Orientierung und führt seine Aufmerksamkeit über dessen Füße hinweg von sich selbst fort und hält sie im Raum gefangen. Bunte Wappen wabern auf blauen tektonischen Platten. Irgendwo zwischen militärischer Camouflage und Ming-Vase zeichnet sich eine Konstellation von Symbolen ab: Cartoon-Hände schwingen und ringen um Gleichgewicht, eine Zunge schnappt sich einen Happen Acid, ein Pilz züchtigt einen Anderen, Zungen und Schlangen schlingen sich umeinander. Dieses Spiel scheint sich selbst voranzutreiben, wie eine surrealistische Maschine, die nicht aufzuhalten ist. Auf einem der Bänder ist ein anderes Wort geschrieben: NOW – wie ein fragmentiertes Gedicht oder ein Befehl, eine Anweisung, die auf einem Bildschirm aufflackert, hier jedoch still, sich ausdehnend auf einem industriell produzierten Teppich.

Über dem Teppich schweben mehrere Paare aus Harz gefertigter Hände, aufgespießt auf Stahlgestellen und zur Decke hin geöffnet. In ihrer subtilen Anzüglichkeit (wie kann man auf solch einem Stuhl sitzen?), wirken The Silent Kingmakers zunächst merkwürdig nutzlos. Jedoch lassen sie auch politische Züge erkennen. Ihr ausbeuterischer Gestus und offensichtlicher Hunger, kontextualisiert durch das zugrunde liegende NOW, SPEED oder MEGA, beschwört die Manie der Wall Street herauf, die sich wenig um die Zukunft schert. Ihre Haltung bleibt vage, doch obgleich sie dem Besucher etwas anbieten oder von ihm erbitten, sie scheinen dabei auszurufen: MORE. Die anthropomorphen Skulpturen neigen sich und kündigen damit einen möglichen Fall an. Greifen sie aus Verzweiflung oder Gier in die Luft? An Barhocker oder die Hocker vor Spielautomaten erinnernd, blicken sie wie Voyeure zu den hängenden Arbeiten, aber auch zu den Wänden – von wo aus ihr Blick in die Leere schweift.

Sechs pflanzenähnliche Skulpturen kriechen entlang der Wände, strategisch platziert, als würden sie etwas hinter sich verbergen wollen. Auch ohne andere natürliche Elemente, wie Stamm, Wurzeln oder Erde, erinnern die marmorierten aus Kunst-Harz gegossenen Objekte an die Blätter der Monstera Deliciosa, eine exotische und verlässlich-robuste Zimmerpflanze. Die allgegenwärtigen Kreaturen, im Wartezimmer der Arztpraxis genauso wie in Matisse-Drucken zu finden, evozieren High und Low Culture, makellose Natur und gleichzeitig deren Verelendung und Abstraktion. Sie vereinen in sich den Widerspruch einer der Natur ähnelnden Plastizität und eines trivialen Deko-Elements und scheinen dabei zu fragen, was Dekoration mehr ist, als die Verzierung unserer Räume; eine Erweiterung unseres Egos oder eine Taktik, um einen Raum attraktiver auf den Besucher wirken zu lassen, attraktiv genug, um ihn zum Bleiben und letztendlich zum Konsum zu bewegen.

Der amerikanische Autor David Foster Wallace beschreibt in seinem Essay „Big Red Son“ Las Vegas treffend als die Essenz der schimmernden Sündenstadt: „Ein neues Rom: Eroberer seiner eigenen Bürger. Ein Imperium des Selbst. Es ist atemberaubend (…) Eine Stadt, die nicht vorgibt, etwas Anderes zu sein, als das, was sie ist, eine spektakuläre Tausch-Maschine…“ Las Vegas ist das Markenzeichen eines schwindelerregenden Kapitalismus, während sich die Qualität von Czebatuls Arbeiten aus vielen weiteren Strängen unserer Kultur speist. Wir ahnen jedoch, dass hier kaum noch ein Unterschied besteht. Und genau hier entsteht die Dringlichkeit von A Fruity Mechanical Treat. Mit ihrer allgegenwärtigen Unruhe und Spannung, den erwartungsvoll geöffneten Händen und durstigen Zungen, begleitet die Ausstellung einen rissigen Zustand, Brot und Spiele über dem Abgrund der totalen Erschöpfung, gleichzeitig flüsternd und schreiend: Wo soll das alles hinführen?

Text: Kate Brown
Übersetzung: Nelly Gawellek

MAARTEN VAN ROY

BRONZE SKIN TONE, DEEP WINTER

Heimat, Antwerpen, 22 January – 21 February 2016

DELIA GONZALEZ

LANGUAGE OF THE BIRDS: OCCULT AND ART

80WSE Gallery, New York, 12 January – 13 February 2016

CARSTEN FOCK

LANDSCHAFT UND VERGESSEN II
curated by Carsten Fock

Kunstverein Bregenz Magazin 4, 5 December 2015 – 21 February 2016

MARCEL HILLER

HOSPITALITY

Piusstrasse 36 Cologne, 19 December 2015 – 20 January 2016